ओपन इंटरेस्ट कॉन्ट्रैक्ट्स कॉन्ट्रैक्ट्स की कुल संख्या है जो दिन के अंत में बाजार हितधारकों द्वारा तय की जाती है।

इसे फ़्यूचर्स कॉन्ट्रैक्ट्स या विकल्प कॉन्ट्रैक्ट्स की कुल संख्या के रूप में भी परिभाषित किया जा सकता है जिनका अभी तक उपयोग (चुकाया गया), समापन, या डिलीवरी द्वारा पूरा नहीं किया गया हो।

ओपन इंटरेस्ट फ़्यूचर्स बाजार के लिए मुख्य रूप से लागू होता है। एक प्रतिभूति पर ओपन इंटरेस्ट या ओपन कॉन्ट्रैक्ट्स की कुल संख्या, अक्सर फ़्यूचर्स और विकल्प कॉन्ट्रैक्ट्स के लिए ट्रेंड्स और ट्रेंड परिवर्तन की पुष्टि करने के लिए प्रयोग की जाती है।

ओपन इंटरेस्ट फ़्यूचर्स बाजार में पैसे के प्रवाह को मापता है। फ़्यूचर्स कॉन्ट्रैक्ट्स के प्रत्येक विक्रेता के लिए उस कॉन्ट्रैक्ट्स का खरीदार होना चाहिए। इस प्रकार एक विक्रेता और खरीदार केवल एक कॉन्ट्रैक्ट्स बनाने के लिए साथ आते हैं।

इसलिए, किसी भी बाजार के लिए कुल ओपन इंटरेस्ट निर्धारित करने के लिए हम केवल एक तरफ या दूसरे के  खरीदारों या विक्रेताओं की, दोनों की कुल राशि पता करने की जरूरत नहीं है।

प्रत्येक दिन की रिपोर्ट की गई ओपन इंटरेस्ट की स्थिति उस दिन के लिए अनुबंधों की संख्या में वृद्धि या कमी का प्रतिनिधित्व करती है, और इसे सकारात्मक या नकारात्मक संख्या के रूप में दिखाती है।

ओपन इंटरेस्ट की गणना कैसे करें? 

एक्सचेंज पर पूरा किया गया प्रत्येक व्यापार का उस दिन के लिए ओपन इंटरेस्ट के स्तर पर एक प्रभाव पड़ता है।

उदाहरण के लिए, यदि व्यापार के लिए दोनों दलों के एक नए पोजीशन (एक नया खरीदार और एक नया विक्रेता) की शुरुआत कर रहे हैं, तो एक अनुबंध से ओपन इंटरेस्ट में वृद्धि होगी।

दोनों व्यापारियों एक मौजूदा या पुराने पोजीशन को (एक पुराने खरीदार और एक पुराने विक्रेता) बंद कर रहे हैं, तो एक अनुबंध से ओपन इंटरेस्ट कम हो जाएगा।

तीसरी और अंतिम संभावना एक पुराने व्यापारी एक नए व्यापारी को अपनी स्थिति पोजीशन दे रहा है (एक पुराना खरीदार एक नए खरीदार को बेचता है)। इस मामले में ओपन इंटरेस्ट नहीं बदलेगी।

ओपन इंटरेस्ट की निगरानी के लाभ

दिन के अंत में  ओपन इंटरेस्ट के आंकड़ों में परिवर्तन की निगरानी करके, दिन की गतिविधि के बारे में कुछ निष्कर्ष तैयार किए जा सकते हैं।

ओपन इंटरेस्ट में वृद्धि का मतलब है कि नया पैसा बाजार में आ रहा है। नतीजा यह होगा कि वर्तमान ट्रेंड (ऊपर, नीचे या बग़ल में) जारी रहेगी।

ओपन इंटरेस्ट में गिरावट का मतलब है कि बाजार समाप्त हो रहा है और इसका तात्पर्य है कि प्रचलित मूल्य ट्रेंड समाप्त हो रही है। ओपन इंटरेस्ट का ज्ञान बाजार में उठाये गए कदमों  में उपयोगी साबित हो सकता है।

स्थिर किये हुए अग्रिम मूल्यों के बाद ओपन इंटरेस्ट का एक स्तर अक्सर अप-ट्रेंडिंग या बुल मार्केट के अंत की एक प्रारंभिक चेतावनी है।