परिचय

मसाला एक पौधे का बीज, जड़, छाल या फल कुछ भी हो सकता है जिसका उपयोग भोजन में स्वाद और रंग के लिए किया जाता है, और कभीकभी संरक्षक के रूप में किया जाता है। मसालों में कभीकभी एंटीमाइक्रोबियल लक्षण होते हैं। इस कारण से, गर्म मौसम वाले क्षेत्र के लोग रोगों से बचने के लिए प्राकृतिक सुरक्षा के रूप में अपने भोजन में मसालों का सबसे अधिक उपयोग करते हैं। मसालों के अन्य उपयोगों में दवाइयों का उत्पादन, धार्मिक अनुष्ठानों में या इत्र का निर्माण शामिल है।

काली मिर्च, इलायची, जीरा, हल्दी, और सरसों के बीज, मसाला बाजार में सबसे लोकप्रिय मसालों में से कुछ हैं। मसाले किसी भी व्यंजन को बनाने का एक अनिवार्य हिस्सा हैं, और विशेष रूप से भारतीय उपमहाद्वीप में भोजन के लिए तो। भारत में मसाले की कीमत मुख्य रूप से फसल पर निर्भर करती है। कोई भी कारक मसाले की कीमत को प्रभावित करता है।

भारतीय मसाले की मांग

प्राचीन काल से, भारत ने दुनिया भर के व्यापारियों को आकर्षित किया है जो विदेशी मसालों की तलाश में आए थे। जैसा कि अच्छी तरह से जाना जाता है, कोलंबस भारत के समृद्ध मसालों को प्राप्त करने के लिए भारत तक पहुंचने की कोशिश कर रहा था, तब उसने अचानक से अमेरिका की खोज की। भारत दुनिया के मसाला उत्पादन में एक बड़ा योगदान देता है और अब विश्व मसाला व्यापार में एक प्रमुख योगदानकर्ता है। अपनी समृद्ध सुगंध और स्वाद के कारण भारतीय मसालों की भी अत्यधिक मांग की जाती है। भारत में मसालों का घरेलू बाजार दुनिया का सबसे बड़ा बाज़ार है। अंतर्राष्ट्रीय मानकीकरण संगठन (आईएसओ) 109 प्रकार के मसालों को सूचीबद्ध करता है, जिनमें से भारत 75 किस्मों को उगाता और निर्यात करता है।

भारत द्वारा सबसे अधिक निर्यात किए जाने वाले मसाले मिर्च, मिर्च, अदरक, इलायची, हल्दी, जीरा, सौंफ़, मेथी, जायफल, लहसुन और वेनिला हैं। मसाले के तेल, मिंट उत्पाद, मसाला पाउडर, मसाला और करी पाउडर जैसे विभिन्न प्रकार के प्रोसेस मसाले भी निर्यात किए जाते हैं। प्रमुख आयातक अमेरिका, चीन, संयुक्त अरब अमीरात, वियतनाम, मलेशिया, सिंगापुर और सऊदी अरब हैं।

उपयोग 

भारत में, रोजमर्रा के जीवन में  मसालेदार चाय बनाने के लिए चाय की पत्तियों के साथ मसालों को उबला जाता है। कभीकभी आम सर्दी से राहत पाने के लिए एक साथ कई मसालों को उबालकर एक पेय बनाया जाता है। प्राचीन काल से मसालों को विभिन्न बीमारियों के इलाज के रूप में इस्तेमाल किया गया है। इसी तरह, आयुर्वेदिक दवा, साथ ही घरेलू उपचार, अपने व्यंजनों में मसालों का व्यापक उपयोग करते हैं। आम तौर पर भारतीय पकवान, मांस या सब्जियों की तरी में अत्यधिक मसाले डाले जाते हैं। इन सब्जियों की तरी में में इस्तेमाल किए जाने वाले मसाले हर क्षेत्र में अलग-अलग होते हैं। करी हर भोजन के साथ एक अनिवार्य खाई जाती है। इस्तेमाल किए गए मसालों में सिर्फ उनके स्वाद या रंग के अलावा अन्य गुण भी होते हैं। मसाले लोहा, मैग्नीशियम, और कैल्शियम, और अन्य मैक्रोन्यूट्रिएंट्स जैसे मिनरल्स से भरपूर स्रोत हैं।

हमे अभी तक मसालों के चिकित्सा लाभों की पूरी जानकारी पता नहीं है। यह ज्ञात है कि बुखार, मलेरिया, मतली, पेट दर्द, और यहां तक कि कैंसर के इलाज में कुछ मसालों का उपयोग किया जा सकता है। जायफल का उपयोग मतली का इलाज करने के लिए किया जाता है, और दांत दर्द को कम करने के लिए लौंग का उपयोग किया जाता है। हल्दी का उपयोग त्वचा की समस्याओं का इलाज करने के लिए किया जाता है, और आंखों की समस्याओं के इलाज के लिए सौंफ़ के बीज का उपयोग तथा  हल्दी और लौंग का उपयोग ब्लड सुगर के स्तर को कम करने के लिए भी किया जाता है।

निष्कर्ष

मसाले की कीमत मांग और आपूर्ति, अंतरराष्ट्रीय और घरेलू बाजार में निर्यात और कीमतों की दर जैसे विभिन्न कारकों पर निर्भर करती है। स्थानीय और अंतरराष्ट्रीय मांग का स्तर और नई फसल की स्थिति आज भी मसालों की कीमत को प्रभावित करता है। अन्य फसल के साथ, मौसम की स्थिति एक महत्वपूर्ण कारक है जो भारत में मसाले की कीमत निर्धारित करता है।